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2012年高教信息第8期
2013-01-05 11:27  

高 教 信 息

安阳工学院教务处编

2012年第8期(总第95期)

 

关注宏观背景变化,把握教学评估特征

——开展新一轮本科教学评估的几点认识

 

北京师范大学校长  钟秉林

 

在总结上一轮普通高等学校本科教学工作水平评估的经验教训,研究国外高等教育质量评估的发展趋势,以及开展专项政策咨询研究的基础上,我国新一轮普通高等学校本科教学评估的指导思想、制度设计、分类评估方案和技术方法体系已经初步形成,并于近期完成了调研和试点工作,稳妥有序地开始实施。笔者认为,做好新一轮教学评估工作的关键是在研究宏观背景变化特点的前提下,正确把握新一轮评估的核心价值取向、制度设计原则和分类评估框架的基本特征,并在教育行政部门、普通高等学校和评估专家队伍中形成广泛共识。这里拟就新一轮普通高等学校本科教学评估的宏观背景和基本特征阐明笔者的观点。 

一、关注新一轮本科教学评估的宏观背景变化 

经济社会的发展和高等教育改革的深化,使新一轮普通高等学校本科教学评估的宏观背景发生了重要变化,主要体现在如下三个方面。 

1.高等教育主要矛盾转化,发展方式调整,质量问题愈加凸显。进入新世纪以来,我国高等教育事业发展成绩显著,提前进入大众化发展阶段,上大学难的问题已经得到极大缓解。然而,社会公众接受高等教育的心理预期值迅速变化,对高质量高等教育的迫切需求与优质高等教育资源严重短缺之间的矛盾已经成为当前高等教育领域的主要矛盾,并由此引发了人才培养质量、教育公平、教育投入、学生就业、政府宏观管理与高校自主办学等一系列社会高度关注的热点和难点问题。缓解这一矛盾的根本出路在于拓展优质高等教育资源,提升高等学校的办学水平和人才培养质量。但高等教育的发展有其自身的规律性,其特点之一就是需要长期积累。一所好大学的建设,尤其是教师队伍水平的提升,优良办学传统、校风学风以及鲜明办学特色的形成,需要长期的积淀和社会的认可,不可能一蹴而就。因此,这一主要矛盾将在相当长的时期内存在,当前在某些方面更加凸显,甚至出现了“下移”现象。目前,社会上广为诟病的“择校风”、“办班热”、“辅导热”、“条子生”、“高考移民”等现象盛行的深层原因之一是学生和家长对于好大学的认可和追求,是对优质高等教育资源的向往和非理性竞争。 

主要矛盾的转化必然带来高等教育发展重心的调整:一是在规模适度扩大的同时,重在提高高等教育质量,特别是人才培养质量;二是在提升教育质量和办学水平的长期过程中,科学合理地配置有限的优质高等教育资源,大力促进教育公平。发展重心的调整导致我国高等教育的发展方式发生重要转变,即从以规模扩张和空间拓展为特征的外延发展,转变到以提高高等教育质量为核心的内涵发展。新一轮本科教学评估的价值取向和框架设计,必须适应高等教育发展方式的转变,有利于促进优质高等教育资源的拓展。 

2.高等教育体制改革不断深化,高等学校的质量主体地位更加突出。为推进高等教育体制改革,不断提高高等教育质量,(国家中长期教育改革和发展规划纲要(20102020年))对人才培养体制、高考招生制度、现代大学制度、办学体制、管理体制等方面的改革做了精心规划和具体部署。对政府而言,以转变职能和简政放权为重点,深化教育管理体制改革。综合运用政策法规导向、经济杠杆调节、监督评估、信息服务等手段实施宏观指导和分类管理,减少不必要的行政干预,不断改善管理效能;坚持依法治教、放权分权,教育部向地方政府放权,政府向高等学校放权,落实并进一步扩大地方政府管理权限和高等学校办学自主权。对高等学校而言,以建设现代大学制度为重点,深化校内管理体制改革。坚持依法办学、自主发展,完善内部治理结构,创新管理体制和运行机制;克服“行政化”、“官本位”倾向,协调好行政权力与学术权力之间的关系,不断提高办学水平和效益。为落实纲要精神,国家已启动425个教育体制改革试点项目和17个试点学院项目。 

必须指出,高等教育体制改革的出发点和落脚点都是提高高等教育质量,核心是培养创新型人才;学生、社会公众和举办者等高等教育利益相关者对此高度关注,新闻媒体和公共问责的重点也指向人才培养和教育教学质量。因此,随着高等教育体制改革的不断深化,高等学校质量建设和质量保证的主体地位将进一步得到强化,教育质量、尤其是人才培养质量将越来越成为高校办学声誉的载体,成为高校生存和发展的生命线。新一轮本科教学评估的制度设计,必须能够适应高等教育体制改革的深化。 

3.国外高等教育质量保障体系建设不断加强,发展趋势和经验值得借鉴。国外高等教育质量评估主要有四种模式:一是质量认证模式,以美国为代表,是一种以自我评估和同行评估为基础的质量保障机制;二是院校审核模式,以英国为代表,是一种类似财务审核方式的质量保障机制;三是政府评估模式,以法国为代表,是一种以政府机构内设的评估组织为主导、对高等学校实施质量评估的质量保障机制;四是自我评估模式,以日本为代表,是一种以高校自身为主体、以自检自评为重点的质量保障机制。 

尽管各个国家评估模式的机制不同、方式各异,但近年来相互借鉴和融合,呈现出共性的发展趋势。一是实行分类评估,充分尊重高校的个性化选择和定位;二是赋予高校以质量保障的主要权责,注重发挥专家优势,并注意吸收社会公众参与;三是强调通过外部质量评估来推动大学内部教育教学质量保障体系的建设,发挥大学在提高人才培养质量上的主动性和创造性;四是重视考量高等教育的产出,注重对教育资源使用效益和学生学习效果的评价;五是凸显评估目标的多元性,评估既是提高高等教育质量的重要手段,也是保障社会各界知情权及相关者利益的有效方式。评估结果有选择性地向社会公开,并在政府拨款中被有限参考。新一轮本科教学评估工作的开展,必须跟踪国际高等教育质量评估的发展趋势,借鉴成功经验,结合我国高校实际,在制度框架、指标体系、实施方案设计等方面进行调整。 

二、把握新一轮本科教学评估制度设计和实施方案的基本特征 

为应对宏观背景变化提出的挑战,新一轮普通高等学校本科教学评估的指导思想、制度设计、实施框架以及方法技术体系等都进行了相应调整,其基本特征可以用四个关键词加以描述:质量为本、分类评估、放权分权、保持常态。 

1.质量为本。提高本科教学质量,进而全面提升人才培养质量,是新一轮本科教学评估的核心价值取向和根本目的。要通过新一轮本科教学评估,推动学校努力营造重视人才培养和教学工作的文化氛围,进一步明确人才培养是高等学校的根本任务、教学工作是学校经常性的中心工作、人才培养质量是高等教育质量的核心内容等理论上十分清晰、而在实践中却容易被忽视的重要理念;要引导高等学校遵循教育教学规律和人才成长规律,加强内涵建设,在正确的质量观、先进的教学观和科学的发展观的指导下,确立人才培养目标和规格要求,协调好人才培养规模、结构、质量和效益之间的关系,不断深化人才培养模式和教学改革,加强教学建设和师资队伍建设,以达到提高人才培养质量、拓展优质高等教育资源的目的。毋庸置疑,这种价值取向既是实现大学本质功能的必然要求,也是缓解当前高等教育主要矛盾、满足经济社会发展需求和社会公众愿望的客观需要。 

2.分类评估。开展分类评估,引导学校多样化发展,是新一轮本科教学评估的重大调整和重要导向。首先,调整评估方案,根据我国高校实际,本着导向清晰、便于操作的原则,将普通高等学校分为两类:第一类是新建本科院校,即近年来取得本科学历和学士学位授权、因毕业生届数不满两届而未参加上一轮本科教学工作水平评估的高校,全国约200所左右(包括民办本科高校,暂不含独立学院);第二类是实施本科生教育相对较久、且通过上一轮评估的高校,全国约600所左右。在此基础上,借鉴国外高等教育质量保证的有效做法,吸取国内上一轮评估的经验教训,针对两类高校分别设计不同性质的评估方案,确定不同的评估重点,分类实施质量认证或质量审核。具体而言,对第一类高校进行质量认证式评估(即合格评估),其目的是推动新建本科院校通过内涵建设达到国家标准,保证人才培养的基本条件和基本质量,推进高等教育均衡发展;重点评估学校是否形成了符合本科教学规律的人才培养模式和规范的教学管理制度,是否建立了合理有效的内部质量保障体系。对第二类高校进行质量审核式评估,其目的是对学校的教学现状与学校设定的人才培养目标、质量标准之间的契合度,以及内部质量保障体系的有效性进行考察和评议,引导这类高校强化质量意识,探索教育创新,在人才培养方面形成优势和特色。其次,调整评估方式,新一轮本科教学评估从上一轮评估的专家进校考察为主,调整为教学基本状态数据库信息监控、学校自评与专家进校考察相结合;同时鼓励在相关领域引入第三方评估、国际评估和专业认证。第三,调整评估指标体系,将定性指标和定量指标有机结合,更加重视对教学资源使用效益、学生学习效果和人才培养成效,以及教学改革和体制机制创新等方面的评价;并且本着遵循规律、实事求是的原则,对民办本科高校和医学类、艺术类本科高校的部分评估指标做了必要调整。第四,调整评估结论,从上一轮评估的水平性评定,调整为根据不同的评估类型给出认定性结论或公布质量审核报告。显然,上述调整有利于教育行政部门转变职能,加强宏观管理和分类指导;亦有利于高等学校自主发展、自我约束,提高质量、办出特色。 

必须指出,在对新一轮本科教学评估方案设计的解读方面,要克服传统的思维定势,即谈及评估就要有由量化指标构成的指标体系。以质量审核为例,其实质是引导学校依据自己的办学定位,设定适合的人才培养目标和相应的质量标准,深化人才培养模式和教学改革,培养符合国家和地方经济社会发展需求的高素质人才。评估时重点审核学校是否实现了自己确定的人才培养目标,通过什么样的质量保障体系来实现人才培养目标以及实现目标的程度如何,即审核高等学校内部质量保障机制的有效性和可靠性,以及为达到既定质量标准而采取的改革建设举措、保证质量的规则程序和实际效果。质量审核的指标体系(或称审核指南)一般由以定性描述为主的审核要素和审核内容构成,涵盖了质量保障的各个环节,每一环节都有其目标要求。这种开放性的指标体系为学校诠释自己的教育教学内涵和改革建设工作留下了空间,也对学校的组织管理工作提出了挑战。学校要在自审报告中提供基于数据和事实的证据,证明各个环节目标实现情况及其与学校所确定的人才培养目标和质量标准相吻合的程度,以及对实现学校整体办学目标的贡献水平。评估专家将审核其可信性,并在审核报告中提出咨询建议。显而易见,审核评估方式更加尊重学校的办学自主权和质量监控权,有利于引导学校注重内涵建设和形成优势特色,避免在评建过程中急功近利、盲目攀比、形式主义和材料做假等负面效应。当然,这种调整对评估专家的能力和水平也提出了更高的要求,需要进一步加强评估研究和评估专家队伍的建设。 

3.放权分权。放权分权,强化高等学校质量建设的主体地位和质量监控权,是新一轮本科教学评估的制度性调整和重要保证。为适应高等教育体制改革的需要,新一轮本科教学评估在制度设计和组织管理体制设计时确立了分类指导、分级管理的原则,调整并进一步明确了不同评估主体的权力和职责。一是强化高等学校质量建设和质量保证的主体地位,促进高校内部教育教学质量保障体系的完善和现代大学制度的建设;二是完善中央和省级政府两级分工、各司其职、各负其责的本科教学评估工作制度。教育部负责制定评估政策、基本质量标准、合格评估和审核评估方案,建设国家级教学基本状态数据库,负责实施新建本科院校合格评估和部属大学审核评估,统筹部署和监督评估工作;省级教育行政部门负责制定省属高校本科教学评估规划,负责实施省属本科院校审核评估,统筹省属新建本科院校合格评估工作,管理省级教学基本状态数据库;二是推进管评分离,由具备资质的教育评估机构具体实施相关评估工作,并发挥各类评估机构和社会力量的咨询与监督作用,营造良好的社会舆论环境,推进高校面向社会依法办学。 

不难看出,上述评估制度和组织管理体制的调整明确了两级政府的权责。教育部抓住两端,一端是新建本科院校的合格评估,促使其达到国家基本质量标准,旨在推进高等教育的均衡发展;另一端是部属大学(多是高水平建设大学)的质量审核,促使其形成特色和优势,旨在推进高等教育强国的建设进程。省级政府及其教育行政部门拥有省属院校本科教学评估的规划权,以及省属本科院校的质量审核权,旨在提高地方高等教育的质量和水平。高等学校作为质量建设主体,则要坚持科学定位、各安其位,自主发展、自我约束,不断提高人才培养质量和教学水平。显然,这些放权和分权的调整举措有利于中央政府转变职能,加强宏观调控,完善公共问责制和外部质量保障体系;有利于地方政府权职匹配,加强统筹管理,促进区域高等教育和地方经济社会的协调发展;亦有利于确立高等学校在评估工作中的中心地位,增强其质量保障的权责,激发其在人才培养模式和教学改革方面的主动性和创造性。 

还应指出,鉴于部属大学和省属高校在学校定位和人才培养目标以及办学资源等方面的差异性,相应的质量审核要素和审核内容应该有所区分。对于部属大学,主要审核学校是否确立了创新型人才培养体系和模式,建立了运行有效、效果优良的内部质量保障体系;重点审核学校是否取得了标志性的教学改革成果,形成了鲜明的办学特色和突出的办学优势,是否为社会经济发展做出了重要贡献,在国家知识创新体系中发挥了重要作用。对于省属高校,在审核指标和实施方案设计方面更强调导向性和规范性。主要审核学校是否确立了符合国家、地方或行业发展需求的人才培养目标和模式,具备了良好的物质资源和师资力量;重点审核学校是否建立了科学有效、运行良好的内部质量保障体系,是否通过深化改革和加强建设培养出了高素质本科毕业生,为社会经济发展做出了贡献。省级教育行政部门应该在职权范围内,依据国家规定和本地区高等教育发展实际,对质量审核指标体系进行必要的调整和修订。 

4.保持常态。保持平和心态,保证工作常态,是做好新一轮本科教学评估工作的重要基础。在上一轮评估实践过程中,社会的议论和批评之声不绝于耳,部分参评学校程度不同地存在着相互攀比、形式主义、违规公关或材料弄虚作假等问题。造成这些现象的原因十分复杂,既有制度设计层面的问题,如评估指标体系单一,缺乏分类指导功能,评估方式过于依赖专家进校考察等;也有具体操作层面的问题,如专家组驾驭能力和评价尺度不够均衡,进校考察方式和手段欠完善,对社会舆论的正面引导不够等。这些问题导致部分参评学校压力过大、心态失衡,在评建过程中功利性过强,违背了教育教学规律和教学评估的宗旨。 

新一轮本科教学评估的制度设计和方案设计已经针对上述问题做出了重要调整,并就评估纪律、信息公开和评估监督等问题做出了明确的规定。高等学校要认真研究评估宏观背景的变化,准确把握评估制度、评估方案和评估组织管理体制的基本特征,在评建过程中遵循教育教学规律,保持平和的心态,保证正常的教学秩序和工作状态,把工作重心真正放到人才培养和教学工作上去,切忌急功近利、盲目攀比,避免形式主义、弄虚作假。有关教育行政部门也要进一步明晰职责,加强调查研究和宏观指导,完善专家组和专家委员会工作制度,健全听证制度和信息反馈制度,探索对评估工作的评价制度,保证评估工作的规范性和实效性。同时,要加强与新闻媒体的沟通,正确引导社会舆论,逐步建立教学评估的新闻发布制度、评估结果公示制度等,保证评估工作的公正性和透明性。 

笔者相信,在高等教育利益相关者的共同努力下,尤其是在高等学校自身的重视和努力下,新一轮普通高等学校本科教学评估工作一定能够顺利开展,并达到预期效果。 

 

 

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